Investigadora da UMinho vence prémio europeu sobre obesidade infantil

Sofia Marques Ramalho, do Centro de Investigação em Psicologia (CIPsi) da Universidade do Minho, venceu o maior prémio europeu para jovens investigadores em obesidade infantil. O galardão foi agora atribuído no 28º Congresso da Associação Europeia para o Estudo da Obesidade (EASO), a principal federação de entidades profissionais neste âmbito.

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A investigadora foi laureada pelo seu percurso académico, pelos estudos sobre comportamento alimentar e pelas intervenções online sobre obesidade infantil. “Estou feliz por reconhecerem o meu trabalho na busca de novas formas de tratamento para o excesso de peso/obesidade na infância e adolescência e na interligação com as novas tecnologias”, declara Sofia Marques Ramalho. Já em 2020 teve a sua tese de doutoramento entre as melhores do ano pela EASO.

Por exemplo, a sua pesquisa mostrou, pela primeira vez, que uma intervenção baseada na rede social facebook complementa com eficácia o tratamento usual na obesidade pediátrica em hospitais. Os adolescentes participantes no projeto “APOLO-Teens” passaram a comer duas peças de fruta por dia, mais vegetais e reduziram sintomas depressivos ou certos comportamentos, como o medo de engordar ou o recurso ao petisco.

Noutro trabalho recente, Sofia Marques Ramalho concluiu que crianças em tratamento para perda de peso têm por vezes mães já com comportamentos alimentares problemáticos, isto é, o quadro familiar pode afetar as condutas. Já nos estudos sobre covid-19, por exemplo, a investigadora demonstrou que o confinamento levou a comportamentos alimentares problemáticos associados a sintomas depressivos, de ansiedade e stress. Sugere, por isso, uma base de intervenção que mitigue as consequências a curto/longo prazo em contextos similares.

Sofia Marques Ramalho nasceu e vive em Matosinhos há 30 anos. É mestre em Psicologia Clínica e da Saúde pela UMinho, doutorada em Psicologia Aplicada pela UMinho e pós-graduada em Psicoterapia Cognitivo-comportamental na Infância e Adolescência pelo Instituto Português de Psicologia. Neste momento é investigadora no Grupo de Estudos das Perturbações Alimentares do CIPsi, na Escola de Psicologia da UMinho, em Braga.

Em concreto, explora as relações neuro-cognitivas da perda do controlo alimentar em adolescentes com sobrepeso/obesidade e testa a eficácia de uma intervenção familiar no facebook para essa população, no âmbito de uma investigação financiada pela Fundação para a Ciência e a Tecnologia.

Além disso, coordena desde 2016 o Grupo de Jovens Investigadores da Sociedade Portuguesa para o Estudo da Obesidade, que tem lançado artigos científicos, campanhas de sensibilização, simpósios e seminários online, entre outras atividades. “A obesidade é um dos mais sérios e graves problemas de saúde pública do século XXI. É uma doença complexa e, também por isso, é crucial que todos adotemos um estilo de vida saudável”, realça.

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