Aluna da UMinho distinguida pelo Grupo Compostela de Universidades

Olívia Pontes, aluna do doutoramento em Ciências da Saúde na Universidade do Minho, venceu o 1.º Prémio do “V Research Pitches Contest”, um concurso de apresentações científicas em vídeo, organizado pelo Grupo Compostela de Universidades. O prémio foi entregue pelo presidente da entidade, Marek Kręglewski, durante a assembleia-geral realizada em Santiago de Compostela.

No seu doutoramento, Olívia Pontes estuda um novo tratamento para o cancro do rim mais comum e para o subtipo mais grave do cancro da mama. Para tal, utiliza compostos derivados de cromenos, moléculas abundantes em plantas ou frutas, por exemplo, tendo perfil anti-inflamatório e antimicrobiano. Olívia Pontes demonstrou que aqueles compostos “têm propriedades anticancerígenas potentes e seletivas”, inibindo diversas características ligadas à agressividade e progressão tumoral, como a migração e a invasão celular.

O novo tratamento conseguiu bloquear o crescimento tumoral em testes com modelos animais e perturbar a formação de novos vasos sanguíneos ligados ao tumor. “Estes compostos de nova síntese podem contribuir para tratar e superar a resistência em tipos agressivos de cancro”, afirma Olívia Pontes. Nos testes verificou-se que os cromenos só atacaram células cancerígenas, não se detetaram reações adversas e o tumor reduziu o seu tamanho e volume. Abre-se, assim, uma esperança para cancros como o triplo negativo, ainda sem terapêutica eficaz, pois a quimioterapia, além de agressiva e com elevada toxicidade, não confere melhorias significativas no prognóstico.

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