INVESTIGADORES DA UMINHO DESENVOLVEM TESTE PARA MEDICAMENTOS CONTRA O CANCRO COLORRETAL

Uma equipa do Grupo de Investigação 3B’s da Universidade do Minho, em colaboração com a Universidade de Maastricht (Holanda), desenvolveu uma plataforma 3D que monitoriza em tempo real o destino de nanopartículas carregadas com drogas anticancerígenas e o seu efeito nas células de cancro colorretal.

O trabalho, publicado na revista “Science Advances”, envolve os investigadores Rui L. Reis, Miguel Oliveira e a aluna de doutoramento Mariana Carvalho. O projeto é considerado “um avanço importante no uso da nanomedicina de precisão para o tratamento personalizado do cancro colorretal”.

O cancro do cólon e reto é o terceiro mais comum no mundo, após o cancro do pulmão e da mama. Este tipo de cancro mata, por ano, quase 900 mil pessoas, incluindo 4000 portugueses. Este ano vai ser a doença oncológica com mais novos casos (cerca de 10 mil) no país, segundo a Agência Internacional para a Investigação do Cancro.

No Grupo 3B’s, a nova plataforma 3D consiste numa espécie de chip biológico, análogo ao chip de computador, que inclui microdispositivos para realizar análises químicas complexas quando as nanopartículas libertam fármacos de forma controlada. Na prática, isto permite avaliar o efeito dessas nanopartículas carregadas com drogas quimioterapêuticas, que vão atravessando em líquido, lenta e continuamente, os tecidos cancerígenos e vasculares, explica Miguel Oliveira, autor principal do estudo e a trabalhar no I3Bs – Instituto de Biomateriais, Biomiméticos e Biodegradáveis da UMinho, situado no AvePark, em Guimarães.

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